Historia de los Aceites Esenciales

HISTORIA DE LOS ACEITES ESENCIALES

Es difícil determinar exactamente qué cultura comenzó a usar los aceites esenciales primero, pero según registros supuestamente proceden de la antigua India, Persia y Egipto. Grecia y Roma también participan en el comercio generalizado de aceites aromáticos con los países del Este. Cada cultura tenía varios usos para ellos que iban desde tratamientos de salud a prácticas espirituales. Sus preparaciones a base de hierbas incluían incienso, perfume, ropa y ambientadores de tejidos, medicamentos, polvos y supositorios, ungüentos, baños perfumados, masajes de aromaterapia. En muchas culturas se creía que los aceites aromáticos creaban una unión con los dioses y se mantenían en tan alta estima que sólo eran utilizados por un selecto grupo de personas privilegiadas, como los sacerdotes.

Los árabes fueron los primeros en desarrollar la técnica de destilación de plantas para extraer los aceites esenciales. Ellos fueron capaces de reemplazar los aceites grasos que se usaron como disolventes para la extracción con un nuevo solvente que crearon destilando alcohol etílico de azúcar fermentado. Durante la Edad Media, este conocimiento de la técnica de destilación se extendió a Europa y sus farmacias especializadas en productos destilados.

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